La Organización Mundial de la Salud ha despedido a un alto funcionario del Pacífico Occidental después de que fue acusado de comportamiento racialmente ofensivo

La Organización Mundial de la Salud despidió a su principal funcionario del Pacífico Occidental después de que Associated Press informara el año pasado que decenas de miembros del personal lo acusaron de comportamiento racista, abusivo y poco ético que podría haber socavado la respuesta de la agencia de salud de la ONU a la pandemia de coronavirus.

En un correo electrónico enviado al personal el miércoles, el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dijo que el nombramiento del Dr. Takeshi Kasai estaba “cerrado” después de que una investigación interna arrojara “hallazgos de mala conducta”.

Tedros no se refirió a Kasai por su nombre, simplemente se refirió a su título como Director Regional en el Pacífico Occidental. Esta es la primera vez en la historia de la OMS que se despide a un director regional.

“Este ha sido un viaje difícil y sin precedentes para todos nosotros”, escribió Tedros. Dijo que el proceso de nombramiento de un nuevo director regional para la región del Pacífico Occidental comenzará el próximo mes y que las elecciones se llevarán a cabo en octubre.

El gobierno japonés, que respaldó la candidatura de Kasai para el cargo, se negó a comentar.

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Un resumen de la investigación interna de la OMS presentado en una reunión de la junta ejecutiva de la agencia esta semana en Ginebra encontró que Kasai acosaba regularmente a los trabajadores en Asia, incluida la participación en “comunicaciones agresivas, humillación pública y comentarios racistas”.

Los altos directivos de la OMS dijeron al máximo órgano de gobierno de la organización que Kasai había creado una “atmósfera tóxica”, que el personal temía represalias si hablaban en su contra y que había “desconfianza” en la OMS.

Los funcionarios también descubrieron que Kasai manipuló la evaluación del desempeño de al menos un subordinado, según materiales clasificados obtenidos por Associated Press.

La destitución de Kasai sigue a una investigación de Associated Press publicada en enero de 2022 que reveló que más de 30 empleados no identificados de la OMS enviaron una queja por escrito sobre el director a los principales líderes de la OMS y miembros de la junta ejecutiva de la organización.

El Director Regional de la OMS para el Pacífico Occidental, Takeshi Kasai, se dirige a los medios de comunicación el 7 de octubre de 2019 en Manila, Filipinas.  El 8 de marzo de 2023, la Organización Mundial de la Salud despidió a Kasai después de que decenas de empleados lo acusaran de comportamiento racista, abusivo y poco ético.

El Director Regional de la OMS para el Pacífico Occidental, Takeshi Kasai, se dirige a los medios de comunicación el 7 de octubre de 2019 en Manila, Filipinas. El 8 de marzo de 2023, la Organización Mundial de la Salud despidió a Kasai después de que decenas de empleados lo acusaran de comportamiento racista, abusivo y poco ético. (Foto AP/Bullit Márquez, archivo)

Documentos y grabaciones mostraron que Kasai hizo comentarios racistas a sus empleados y culpó de la propagación de COVID-19 en algunos países del Pacífico a su “falta de capacidades debido a su pobre cultura, etnia y nivel socioeconómico”.

Varios empleados de la OMS que trabajan para Kasai han dicho que compartió indebidamente información confidencial sobre la vacuna COVID para ayudar a Japón, su país de origen, a ganar puntos políticos con donaciones específicas. Kasai es un médico japonés que trabajó en el sistema de salud pública de su país antes de pasar a la Organización Mundial de la Salud, donde pasó más de 15 años.

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Días después del informe de AP, el jefe de la OMS, Tedros, anunció que había comenzado una investigación interna sobre Kasai. Tedros le dijo al personal en un correo electrónico de agosto que Kasai estaba “de licencia” y que se había enviado a otro alto funcionario para reemplazarlo temporalmente.

El despido de un funcionario de tan alto rango contrasta con la renuencia de la OMS a castigar a otros perpetradores de comportamientos abusivos y, a veces, ilegales, incluido el abuso y la explotación sexual durante la epidemia de ébola de 2018-2020 en el Congo.

Más de 80 de los primeros en responder al brote que trabajan bajo la supervisión de la OMS son mujeres que han sido agredidas o explotadas sexualmente; Una investigación de AP encontró que la alta dirección de la OMS se enteró de múltiples denuncias de explotación en 2019, pero se negó a actuar e incluso ascendió a uno de los directores involucrados.

Un informe interno reciente de la ONU concluyó que la respuesta de la agencia a un presunto caso de explotación no violó las reglas debido a una laguna en la forma en que la Organización Mundial de la Salud define a las víctimas, que expertos independientes calificaron de “ridícula”.

Ningún alto funcionario de la OMS relacionado con abusos sexuales en el Congo ha sido despedido a pesar de la insistencia de Tedros en que la agencia tiene tolerancia cero con las malas conductas.

“Lo que necesitamos ahora es consistencia en la forma en que la OMS aplica las reglas a las infracciones”, dijo Sophie Harman, profesora de política internacional en la Universidad Queen Mary de Londres. “Los sobrevivientes (en el Congo) de abuso y explotación sexual siguen buscando justicia; la OMS debe demostrarles que importan”.

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En enero, Associated Press informó que un médico de la OMS que esperaba reemplazar a Kasai como director regional para el Pacífico Occidental había enfrentado previamente acusaciones de conducta sexual inapropiada.

Documentos internos mostraron que altos directivos de la OMS estaban al tanto de denuncias previas de acoso sexual del médico fiyiano Timo Wakanivalu, quien también fue acusado de agredir a una mujer en la conferencia de Berlín. Con el apoyo de algunos de sus colegas en la OMS y su país de origen, Wakanivalu se estaba preparando para postularse para el puesto de Director Regional.

Todavía falta, dijo Javier Guzmán, del Centro para el Desarrollo Global, un fuerte sistema de justicia interna en la OMS.

“No es suficiente tomar decisiones en casos de alto perfil como el del Dr. Kasai”, dijo Guzmán. “La Organización Mundial de la Salud y el Dr. Tedros deben esforzarse más para garantizar que esta política de tolerancia cero sea real”.

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