Samotracia, la isla virgen verde secreta en Grecia

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La isla griega de Samotracia es una visión en verde. Los escarpados riscos del monte Saos, la montaña más alta de la isla con 5285 pies (1611 metros), dan paso a suaves laderas cubiertas de árboles extrañamente planos, bosques de robles y majestuosos cedros.

Alimentado por las aguas claras de tres ríos, prosperan plantas raras y endémicas. Las verduras prosperan en los campos que rodean el puerto de Kamariotissa, cerca del extremo occidental de la isla, mientras que los olivos y los paneles solares se alinean en las terrazas esculpidas a lo largo de la costa sur.

Situada en el mar Egeo, cerca de la frontera nororiental de Grecia con Turquía, a un corto trayecto en ferry desde Alexandroupoli en el continente, Samotracia era conocida en todo el mundo antiguo por su santuario religioso. Hoy es un imán para los ecologistas. Éstos son algunos de los más notables.

Therma está en la costa norte, una buena base para explorar la isla. La mayoría de los alojamientos aquí son simples y se enfocan en ser lo más ecológicos posible. ¿Quién necesita lujo cuando hay un arroyo tocando una sinfonía fuera de tu ventana?

La naturaleza lo es todo, según Calliope Parselias, propietaria de Parselias Studios durante más de 30 años. “Samotracia es una isla diferente”, dice. “Tienes bosques verdes, ríos, cascadas, la gente viene a subir a la montaña y a algunas personas les gusta el mar. Es una isla virgen”.

Parselias dirige el B&B desde hace más de 30 años y sus huéspedes eran inicialmente familias griegas con algunos alemanes. “Pero ahora tenemos gente de toda Europa”, dice. Con una sola advertencia: “Chicos, porque Samotracia necesita pies pequeños para caminar”.

Muchos de ellos eligen quedarse en el Camping Varades, justo al lado del mar, que lleva el nombre de “varades”, una especie de colmena dentro de árboles huecos, explica el gerente Anastasios Vavouras. Las abejas operan como una cooperativa, por supuesto, y el campamento es propiedad colectiva de siete personas. Su objetivo, dice, es ofrecer a los visitantes “una forma alternativa de pasar aquí sus vacaciones… centradas en las actividades de montaña, en un entorno más tranquilo y libre”.

La mayoría de los campistas son griegos de entre 20 y 30 años, como Giannis Tsakeltsidis, un estudiante del continente en su primera visita a la isla. “Puedes ver campistas de todas las edades, aquí para experimentar una visión más tranquila y pacífica de Grecia”, dice.

Tsakiltsidis vino aquí a caminar. Antiguos senderos atraviesan las montañas y las caminatas van desde principiantes hasta excursionistas más serios.

La isla es famosa por

Al otro lado del norte de Samotracia, cascadas caen sobre rocas lisas padres, piscinas de ríos naturales. Los tres en el río Tsivdogiannis, a las afueras de Therma, son los de más fácil acceso. Es imposible tocar el fondo del primer período con los pies, pero el Griya Vathra, el segundo, no es muy profundo. Los hippies desnudos parecen sirenas, deslizándose entre los nadadores vestidos con aplomo. Remaron por el agua, con sus escasas pertenencias colgadas sobre la cabeza, antes de trepar por una roca hasta el tercer estanque.

Hay tres senderos más en un curso que comienza a unas tres millas y media al este de Therma a lo largo de la carretera costera. El río que lo atraviesa es el Alfonía, que parte del monte Saus y desemboca en el mar. Fonias en griego significa “asesino”, lo que ciertamente encaja con su fuerza bruta cuando el agua se desborda. Sin embargo, en clima seco, el camino a Ol Vathra es bastante fácil en menos de una hora. Las familias, algunas con niños pequeños, pasean por el arroyo junto a enormes árboles circulares, coloridos arcos dorados y antiguas piedras grises.

En la primera cascada, también llamada Fonias, la gente toma el sol mientras los niños nadan en las piscinas al aire libre poco profundas y los bañistas intentan permanecer bajo las poderosas cascadas del primer vathra. A la mitad de la roca hay una cuerda atada a un árbol. El valiente se tambalea, al estilo de Tarzán, antes de lanzarse a las aguas heladas de abajo.

El segundo Fethra, Gerania, también alimentado por una cascada, es otro viaje de 30 minutos.

La juventud moderna está tratando de usar un traje de baño solo en bikinis y zapatillas de deporte, pero las botas para caminar son útiles. La primera sección consiste en una subida empinada sostenida por un cable de metal, luego un zigzag difícil sobre un arroyo seco que conduce a un camino angosto y nivelado alrededor de la montaña (solo una parte del cual está cercada). Una breve zambullida final revela su recompensa: un cuerpo de agua verde reluciente y reluciente. Libélulas de cuerpo azul y alas negras, cada una marcada con un único punto amarillo, se deslizan por la superficie, mientras los humanos continúan inquietos con sus rituales de purificación.

El camino a Claydos, la tercera cascada, recibe el sobrenombre de “El Asesino”, y por una buena razón. No recomendado.

El viaje de ida y vuelta desde Therma hasta la cima de Fengari, como llaman los griegos al monte Saos, es de poco más de 11 millas, pero según Vavouras, el objetivo “más atrevido” es solo la cima. “Es una ruta difícil de escalar, pero hay caminos estructurados, por lo que no corres el riesgo de encontrarte con ningún peligro, resbalarte o caerte”, dice. Como muchos senderos en la isla, este viene con señales de advertencia en el camino. Recuerda que estás solo si algo sale mal.

Pachia Ammos es la única playa de arena de la isla.

Para los menos inclinados a la energía, hay baños termales alimentados por manantiales en Therma que datan de la época bizantina, además de playas por todas partes. Quepos, cerca de la costa este, tiene hermosos guijarros de color azulado, mientras que Pachia Ammos, en el sur, es la única playa de arena de la isla. Los viajes en barco que parten de Kamariotissa o Therma paran en la playa de Vatos (cerca de Pachia Ammos pero solo se puede acceder por una caminata cuesta arriba), y lo llevan a través de Kremasto Nero. Significa “cascada colgante”, a pleno caudal el agua cae directamente al mar sin tocar los rápidos, de ahí el nombre.

A lo largo de la costa sur, las rocas grises se alzan amenazadoras sobre las olas, cubriendo lo que parece una obra gigante de arte abstracto. Se trata de Tis grias ta Pania, o “la lavandería de la anciana”. Cuenta la leyenda que un día, un fuerte viento arrastró a la mujer sobre las rocas. Enfurecida por su pérdida, hace llover maldiciones, convirtiendo su ropa en piedra.

Los aficionados a la historia también son atendidos en Samotracia. Arsinoëion, o Santuario de los Grandes Dioses, es donde se encontró la estatua de Nike, conocida como la “Victoria alada de Samotracia”. Tallada en el siglo II a. C. y ahora expuesta en el Museo del Louvre, es una de las obras de arte antiguo más famosas. El templo, que se remonta a la antigua Grecia preclásica, fue una vez el centro religioso del norte del Egeo. Ha sido parcialmente reconstruido y hay una réplica de Nike en el pequeño museo.

Chora medieval es la principal ciudad de la isla.

Chora se encuentra en la cima del monte Saos y es la capital de la isla. En el castillo construido en el siglo XV por el gobernante genovés Palamedes Gateluzzi, vale la pena tomar un café en la cafetería de su base y admirar la vista de la ciudad. Hay hermosas calles para pasear donde las flores se derraman de las jardineras y las ramas de los árboles crean marquesinas sobre restaurantes y cafeterías.

El pequeño Museo del Folclore de Samotracia está diseñado como una casa de pueblo tradicional, lleno de íconos religiosos, fotos y artículos para el hogar. Busca un alambique raki que parezca una baster de pavo de gran tamaño, con un bulbo hecho de cobre y un pico largo de metal adjunto. Además de los souvenirs habituales como imanes y molinos de viento, también puedes comprar estafadores para patrocinadores.

Hay cabras por todas partes en Samotracia. En Chora’s, simplemente llamado Goat Shop, usan camisetas, bolsos y cintas para la cabeza. En otros lugares, merodean sin rumbo por los caminos, se posan en las ramas masticando sin pensar y buscan alimento entre los nogales. “Nuestras cabras son famosas en toda Grecia”, dice Parsilias, pero no por la razón que podrías pensar. “Pasta cerca del mar, por lo que es muy sabroso”.

Los mejores platos de cabra se encuentran en el interior de restaurantes familiares en frondosos bosques o con increíbles vistas del atardecer. Hombres jóvenes con el torso desnudo se mezclan con familias multigeneracionales, hasta los codos en carne de cabra regada con vasos de ouzo o cerveza funia de la microcervecería de la isla. Los locales tienen más de 20 formas diferentes de preparar el cabrito. Ya sea al horno con ciruelas, marinado en vino tinto o bañado en membrillo, casi todo en el menú es de granja, criado en granja o elaborado por las personas que lo atienden.

No es solo carne, hay excelentes mariscos, como cabría esperar de una isla griega, y las especialidades vegetarianas incluyen fasolada tsigirista, un guiso de frijoles cocinados y dejados reposar durante un día antes de ser fritos. Muchos de los restaurantes de Therma tienen opciones veganas que incluyen versiones no lácteas de Spanakopita, un pastel griego tradicional hecho típicamente con espinacas y queso feta.

Algunos restaurantes venden sus productos en el lugar, y puedes comprar queso, miel y aceite de oliva directamente de las granjas de toda la isla.

Los visitantes vienen por las vibraciones relajantes de Samotracia.

Por la noche, Thermae cobra vida con su mercado callejero. Los isleños venden joyas bien elaboradas con piedras semipreciosas, bolsos de cuero hechos a mano y más. Las mujeres con blusas pequeñas y los hombres barbudos con pantalones holgados llegan lentamente a la ciudad. Se quedan hasta tarde para la cena, conversando apasionadamente, antes de quedarse en silencio para escuchar inquietantes interpretaciones de canciones tradicionales. En poco tiempo, todos se unen. Cuando hay luna llena, es hora de divertirse, por supuesto, de una manera ecológica.

Las personas que trabajan en el turismo de Samotracia han crecido aquí, y ninguno de ellos da por sentada su belleza salvaje. Trabajan juntos para protegerlo, porque como dice Parcelias: “Samotracia tiene muy buena energía. La gente dice que está tranquilo. Cuando vienen aquí están cansados ​​y tienen muchos problemas. Después de una semana, son una persona nueva”.

Vengas por lo que vengas, ya sean los paseos, las playas o la comida, ella sabe que volverás.

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